25 jaar geleden: Opel wint het wereldkampioenschap Toerwagens met de Calibra

download-pdf
download-image
download-all


  • Opel domineert het Internationaal Toerwagenkampioenschap van 1996
  • Pilotentitel: Manuel Reuter wint met de zwart-witte "Cliff" Calibra
  • Hoogtechnologische coupé: Opel Calibra V6 met 500 pk en 4WD

 

Rüsselsheim. Het seizoen van de Toerwagens 1996 was er één op zijn best. De klasse 1-machines hadden technologie die vergelijkbaar was met die in de Formule 1. Met de zegen van de FIA was het Duitse DTM het International Touring Car Championship (ITC) geworden. De races vonden plaats over de hele wereld, van Hockenheim in Duitsland tot Sao Paulo in Brazilië. Ze werden live op televisie uitgezonden en bij elke race waren fans aan hun televisietoestel gekluisterd - met beroemde coureurs en spannende inhaalmanoeuvres. Aan het einde van het seizoen vierde Opel het grootste succes in zijn racegeschiedenis door de kampioenschappen voor zowel coureurs als merken te winnen - tegen de felle concurrentie van Alfa Romeo en Mercedes. De kampioenen van 1996 waren de Opel Calibra V6 4x4 en Manuel Reuter.

De line-up van de piloten was doorspekt met sterren. Voormalige Formule 1-coureurs als Alessandro Nannini, JJ Lehto en Hans-Joachim Stuck namen het op tegen jonge sterren als Giancarlo Fisichella en de DTM-winnaars Nicola Larini (1993), Klaus Ludwig (1994) en Bernd Schneider (1995). In de internationale reeks stonden de fabrieksteams Joest, Rosberg en Zakspeed op de grid voor Opel. De touringcars van klasse 1 barsten van de hightech: V6-motoren met een cilinderinhoud van 2,5 liter en 500 pk, volbloed chassis; en in het geval van de Opel Calibra, met vierwielaandrijving inclusief ABS en een halfautomatische versnellingsbak waarmee in fracties van een seconde via peddels aan het stuur werd geschakeld. De rondetijden van de ITC-toerwagens bereikten die van de Formule 3000 - destijds de laatste voorbereidende reeks voor aspirant-Formule 1-coureurs.

Het ITC-seizoen 1996

Voor Opel begon het seizoen met een droomstart thuis in Hockenheim. Op 14 april 1996 - vandaag 25 jaar geleden - behaalde Manuel Reuter de overwinning in zijn “Cliff” Calibra in de eerste van de twee rondes. De coureur uit Mainz, Duitsland, verzekerde zich uiteindelijk van het kampioenschap in een turbulente regenrace in Sao Paulo, waarin hij zijn grootste rivaal voor de titel, Mercedes-coureur Bernd Schneider, achter zich kon laten. Naast de titel van de coureur behaalde Opel ook de eerste plaats in het constructeurskampioenschap tijdens de seizoensfinale in Suzuka, Japan met 349 punten, voor Alfa Romeo (340 punten) en Mercedes (305). Negen overwinningen - vier door Klaus Ludwig (Opel Team Zakspeed), drie door Manuel Reuter (Joest), twee door "Strietzel" Stuck (Rosberg) - evenals 19 andere podiumplaatsen in 26 races werden opgeëist door de Calibra-coureurs.

Technologie van de Opel Calibra V6

Met een V6-motor op basis van die van de Opel Monterey beschikte de Calibra voor het seizoen 1996 over ongeveer 500 pk. Verdere ontwikkeling werd tijdens het seizoen uitgevoerd door Cosworth Engineering. Het aluminium blok bespaarde gewicht in vergelijking met zijn voorganger. De grotere dwarshelling (75, voorheen 54 graden) leidde tot een lagere totale hoogte en daarmee een gunstiger zwaartepunt; het maakte ook vlakkere luchtinlaten mogelijk.

Daarnaast was er een hydraulisch bediende halfautomatische zesversnellingsbak. De technologie, ontwikkeld samen met Opels partner Williams GP Engineering, verlichtte de werklast van de bestuurder, vooral in lastige racesituaties, en voorkwam een te hoog toerental van de motoren. Een hogedrukhydrauliek bediende de sequentiële versnellingsbak. De bestuurder schakelde ofwel via de peddels achter het stuur ofwel door op een knop te drukken. De Calibra had slechts 0,004 seconde nodig om te schakelen, inclusief het inschakelen van de koppeling.

Een ander hydraulisch systeem varieerde de drukken in het differentieel. Sensoren maten wielslip en de elektronische regeleenheid zette de informatie om in de optimale hydraulische druk - bijvoorbeeld door deze tijdens accelereren te verhogen. Nadat het spoor en daarmee het tractiegedrag op elk punt in de computer was vastgelegd, kon de vergrendeling van de differentiëlen - evenals de automatische afstelling van de stabilisatoren (ook wel stabilisatorstangen genoemd) - worden geprogrammeerd. De wegligging van de ITC Calibra werd ook aanzienlijk verbeterd door het werk van de aerodynamica-specialisten: in 200 windtunneluren verhoogden ze de neerwaartse kracht met maar liefst 28 procent.

Met de triomf van Opel aan het einde van het seizoen 1996 had het tijdperk van klasse 1-toerwagens zijn hoogtepunt bereikt. De hoogopgeleide "Formule 1 met dak" was te duur geworden in termen van ontwikkelings- en exploitatiekosten. Het ITC werd al na twee jaar geschiedenis. In 2000 vierde de DTM - nu de Duitse Touring Car Masters genoemd - zijn comeback met nieuwe, technologisch vereenvoudigde voorschriften en opnieuw met fabrieksteams uit Rüsselsheim. Manuel Reuter boekte twee overwinningen met de Opel Astra V8 Coupé. Joachim Winkelhock en Uwe Alzen vierden ook de eerste plaats.

Tegenwoordig staan de meeste toerwagens uit de ITC- en DTM-tijdperken naast elkaar in de Opel Classic-collectie. De zwart-witte “Cliff” Calibra uit 1996 staat pal voorin geparkeerd. De wereldkampioen staat hier al 25 jaar onbetwist op pole position.

Opel-teams in het ITC-seizoen 1996

Joest

7 Manuel Reuter (D, ITC-kampioen)

8 Oliver Gavin (GB)

24 Yannick Dalmas (F)

25 Alexander Wurz (A), Tony Kanaan (BR)

27 Masanori Sekiya1 (J)

Rosberg

43 JJ Lehto (FIN)

44 Hans-Joachim Stuck (D)

Zakspeed

16 Uwe Alzen (D)

17 Klaus Ludwig (D)

23 Volker Strycek (D)

Giudici (privéteam)

13 Gianni Giudici (I)

 

  • Contact :
  • Wim  Verloy
    Wim Verloy
    Communications Manager
    Tel : +32 (0)2 404 14 08
    Mobile : +32 (0) 495 38 90 33
    wim.verloy@stellantis.com
Scroll