Zoals 50 jaar geleden: Opel Manta vindt Timmendorfer Strand terug

download-pdf
download-image
download-all


  • Wereldpremière in 1970: 400 journalisten testen aan de Baltische zee
  • 2020: De fans van Manta keerden terug naar het strand voor de 50ste verjaardag
  • Speciale gast: George Gallion, designer van de Manta, schenkt een tekening in beperkte oplage aan de deelnemers

 

Rüsselsheim. Vorig weekend keerden 40 Opel Manta A wagens terug naar hun oorsprong. De sportcoupés van Rüsselsheim, een groot autoklassieker, waren daar om een verjaardag te vieren aan de Oostzee: 50 jaar Manta. Precies vijftig jaar geleden werd deze beroemde rog in Timmendorfer Strand aan de journalisten over de hele wereld gepresenteerd. Vervolgens reden de journalisten de voorgestelde testroutes. Deze routes, met de naam van het hotel waar de presentatie plaatsvond en de naam van de pittoreske stad Sleeswijk-Holstein, werden 50 jaar later terug aangedaan. Het was Manfred Henning, eigenaar van verschillende Manta A’s, die verantwoordelijk was voor het organiseren van deze herdenking op het strand van de baai van Lübeck. 38 eigenaars van een Manta kwamen langs, aan het stuur van hun prachtige auto's. Op het strand van de Oostzee was er een eerbetoon: George Gallion, vader van de Manta A. En deze ontwerper kwam niet met lege handen: hij heeft elke deelnemer een tekening aangeboden uit een collectie met een beperkte oplage van 50 stuks.

De liefhebbers van de Manta en hun speciale modellen

Van de 40 Manta’s in Timmendorfer Strand waren er een paar speciale:

Ten eerste die van Manfred Henning, de organisator: "Ik kwam met een D.O.T. Zwarte Turbo Broadspeed. Dit voertuig was alleen verkrijgbaar op de Britse markt en er werden er slechts 28 van gebouwd. Er zijn nog maar zes voertuigen over de hele wereld over. Sommigen zijn in zeer slechte staat. Mijn auto werd pas van 1975 tot 1978 op de weg en in de rally gebruikt. Daarna werd de auto tientallen jaren in een garage geparkeerd. Sinds ik klaar ben met het herstellen van de auto in 2015, heeft de auto alle glans teruggevonden die hij had toen hij nieuw was. "

Torsten Hack, "Greenkeeper": "Ik heb mijn Manta A GT/E een paar jaar geleden gerestaureerd door haar volledig trouw te maken aan het origineel. De groene fluo auto is gewoon prachtig. Geen enkele fabrikant zou deze kleurencombinatie nu voorstellen. ".

En voor het sportaspect, dat van Roland Barleben. "Mijn Manta Steinmetz heeft de typische vleugelverbredingen uit de jaren zeventig en onderscheidt zich door andere klassieke elementen uit de wereld van de tuning. Als je mijn auto ziet, die ik zorgvuldig heb gerestaureerd, dan begrijp je dat de Manta ook succesvol was in de wereld van de autosport. "

Manta: dank aan commandant Cousteau.

Op een zaterdag in 1969 neemt George Gallion het vliegtuig naar Parijs. De Amerikaanse ontwerper die bij Opel werkt, vroeg om een ontmoeting met het team van de Franse oceanograaf Jacques-Yves Cousteau.

"We beslisten de naam Manta te gebruiken," herinnert George Gallion, 51 jaar na zijn missie in Parijs. "Op dat moment was het in om namen van dieren te gebruiken. De Ford Mustang en de Corvette Stingray hadden veel succes in de Verenigde Staten. Onze Manta was ook in de pony-mode. We hadden tien dagen om een logo te vinden, maar we hadden niet gevonden hoe we het het beste konden symboliseren. "

George Gallion neemt daarom het vliegtuig naar Parijs en gaat naar Cousteau om te vinden wat hij zoekt in de films die zijn gemaakt door het team van de oceanograaf. Urenlang bladert hij door de beelden. Tot hij eindelijk een shot vindt waarin een gigantische mantarog vanuit een lage hoek wordt gefilmd, en afsteekt tegen het reflecterende oppervlak van de zee. Dat is het. Mooie vangst. De Opel Manta heeft zijn identiteit gevonden en het beroemde chromen embleem kan nu op de voorspatborden worden bevestigd.

De Manta aan de Oostzee

Nog een stap terug. De Manta, coupé in sporkledij, werd gepresenteerd in september 1970. De presentatie vond toepasselijk plaats aan het Timmendorfer Strand, aan de Oostzeekust. Voor Opel betekent de Manta een doorbraak in nieuwe gebieden. "In plaats van een bestaand model aan te passen, vormt de auto die we vandaag presenteren een aanvulling op ons assortiment en voldoet hij aan een nieuwe marktverwachting", aldus de persmap.

De Manta is modern, slim en sportief en perfect afgestemd op de markt. Mooie coupés die plaats bieden aan vier waren destijds erg populair. Het is belangrijk om te kunnen opvallen: de vorm en lijnen van de Manta waren precies wat de markt zoekt. In het eerste volledige verkoopjaar wist Opel 56.200 exemplaren van de Manta te verkopen; in totaal zal de fabrikant 498.553 bouwen. Het platform, de ophanging en de motoren worden gedeeld met Ascona. De krachtigste motor van de Manta is de 1.9 S viercilinder met 90 pk, rechtstreeks uit de Opel Rekord.

In 1972 begon de Manta reeks met de 60 pk sterke 1.2, in november van hetzelfde jaar gevolgd door een luxueus uitgeruste Manta Berlinetta. De standaarduitrusting omvat een sportstuur, verwarmde achterruit, halogeenkoplampen, elektrische ruitensproeier en vinyl dak. De vijf jaar van productie zullen worden gevierd met vele speciale versies - "Holiday", "Plus", "Swinger" en "Summer Bazar" – met hoogwaardige specificaties tegen betaalbare prijzen. De Manta GT / E, aangedreven door een 1.9-liter 105 pk Bosch L Jetronic-injectiemotor, verscheen in 1974. Esthetisch werd het chroom vervangen door matzwart, een trend die duidelijk zichtbaar is bij de Manta GT / E. De laatste gelimiteerde serie werd in 1975 gepresenteerd, kort voor de lancering van de Manta B. De “Black Magic”, gebaseerd op de GT / E, werd zwart geleverd met oranje strepen aan de zijkanten.

 

  • Contact :
  • Wim  Verloy
    Wim Verloy
    Communications Manager
    Tel : +32 (0)2 404 14 08
    Mobile : +32 (0) 495 38 90 33
    wim.verloy@stellantis.com
Scroll