Een naam werd een handelsmerk: de Opel Blitz bestaat 90 jaar

download-pdf
download-image
download-all


  • Lange traditie: bedrijfsvoertuigen van Opel sinds het begin van de 20e eeuw
  • November 1930: de "Blitz" is geboren
  • Succesverhaal: in 1975 werden in totaal 442.312 Opel Blitz-voertuigen gebouwd in Duitsland
  • Klaar voor de toekomst: Opel Combo Cargo, Vivaro en Movano zetten hun succesverhalen voort en worden elektrisch

 

Rüsselsheim. Negentig jaar geleden legde de "Blitz"-truck de basis voor een lange reeks succesvolle bedrijfsvoertuigen van Opel. Tegelijkertijd werd de modelnaam het wereldberoemde symbool dat het merk tot op de dag van vandaag kenmerkt. Terwijl zescilinder benzinemotoren met 55 pk ooit onder de lange motorkap van de bedrijfsvoertuigen zaten, is er sindsdien veel veranderd. De huidige Opel bestelwagens beschikken over zeer efficiënte dieselmotoren met directe injectie tot 180 pk en hebben het comfort, de veiligheid en het remvermogen van personenauto’s. De helden van vandaag zijn bekend onder de namen Combo, Vivaro en Movano; de laatste Opel met het Blitz-naamplaatje ging in 1987 met welverdiende pensionering. Tegen het einde van de Blitz-modellijn waren er bijna een half miljoen voertuigen gebouwd in de fabrieken in Rüsselsheim, Brandenburg en Luton. Net als vandaag zijn de bedrijfsvoertuigen van Opel economische, veilige en duurzame metgezellen voor het vervoer van alle soorten ladingen.

Het begin

De oorsprong van bedrijfsvoertuigen bij autopionier Opel gaat terug tot 1899. Bestel- en transportbusjes werden al vroeg gebouwd op basis van de gepatenteerde motorwagen "System Lutzmann", de eerste auto die in Rüsselsheim werd gemaakt. In 1907 werd de eerste volwaardige truck aan het portfolio toegevoegd. Het driekwart ton-voertuig had standaard luchtbanden, een cardanaandrijving en was leverbaar met een twee- of viercilindermotor. Tijdens de eerste wereldoorlog werden door het leger normen ingevoerd die "standaardtrucks" tot vier ton specificeerden. De robuuste 'standaardtrucks' van Opel werden tot begin jaren twintig verkocht. Vanaf 1923 werd een nieuwe reeks bedrijfsvoertuigen gecreëerd, bestaande uit kleinere lichte vrachtwagens met een laadvermogen van één tot twee ton.

Succes in vijf letters

Een nieuwe generatie moderne bedrijfsvoertuigen stond in de startblokken voor het modeljaar 1931. De ingenieurs hebben geweldig werk geleverd in economisch moeilijke tijden en presenteerden nieuw ontwikkelde "exprestransporttrucks" met een uitstekend ontwerp. Als maatregel voor verkoopbevordering moest de reclameafdeling van Opel een beknopte term bedenken die zowel in het Duits als in "elke moderne taal" kon worden uitgesproken. En het moest maar vijf letters hebben - dat was een must! De Opel-adverteerders kozen voor een ongebruikelijke, maar uiterst spraakmakende en effectieve manier om een naam te vinden: de naam van het nieuwe product werd door middel van een wedstrijd in heel Duitsland gezocht.

Win een Opel! We zijn op zoek naar een naam die we over de hele wereld beroemd willen maken! De nieuwe truck zal zijn succesvolle carrière in Duitsland en daarbuiten beginnen onder een naam die hem identificeert als een Duits merk en die ook een uitdrukking is van zijn superieure kwaliteit, ”schreef Dr. Wilhelm von Opel in paginagrote krantenadvertenties. De hoofdprijs was een limousine van 4/20 pk, terwijl vier Opel Motoclub-motoren de tweede tot en met de vijfde prijs waren. De sluitingsdatum voor inzendingen was 6 oktober 1930, en verkoopmanager Andersen maakte de winnaar bekend op de Opel Dealer Conference op 24 november 1930 in het "Ufa-Palast" in Frankfurt. "Blitz" werd gekozen uit ongeveer 1,5 miljoen inzendingen. Een term die al vanaf 1889 voor Opel-fietsen werd gebruikt en die nu de komende zes decennia voor Opel bedrijfsvoertuigen zou staan. Voor Dr. Wilhelm von Opel was het een naam "die evenzeer de oorsprong, kracht en prestaties van ons nieuwe product symboliseert".

Prestaties waren ook een belangrijk thema bij de presentatie van de pas gedoopte Opel Blitz: twee basismodellen met een laadvermogen van 1,5 tot twee ton, drie verschillende wielbasissen en twee motoren voldeden aan de individuele wensen van de klant. De belofte om een echte "exprestransporttruck" te zijn, werd waargemaakt door een 2,6 liter viercilinder en, in het geval van de Blitz "6", een 3,6 liter "Marquette" zescilindermotor. In de daaropvolgende jaren werd het assortiment voortdurend verfijnd en met succes: de carrière van de nieuwe Blitz-trucks was zo overweldigend dat het bedrijf vijf jaar na hun debuut een fabriek bouwde speciaal voor de productie van bedrijfsvoertuigen.

Oostwaartse uitbreiding

Omdat de fabriek op het hoofdkantoor van Rüsselsheim op volle capaciteit draaide, breidde Opel uit in Brandenburg an der Havel. Op 7 april 1935 vond de baanbrekende ceremonie plaats voor de nieuwe productiefaciliteit in de modernste industriële architectuur van 850.000 vierkante meter en exclusief ontworpen voor de fabricage van vrachtwagens. Het was de eerste Opel fabriek die was ontworpen voor enkel lijnproductie.

In juli 1937 verliet de 25.000ste Blitz Express-transporttruck de produktielijn in Brandenburg. In hetzelfde jaar vernieuwde Opel zijn motorenportfolio met eenheden uit de productie van personenauto's. De truck van drie ton was uitgerust met de moderne 3,6-liter zescilindermotor van de Opel Admiral, die was uitgerust met bovenliggende kleppen en een door tandwieloverbrenging aangedreven nokkenas. Hij ontwikkelde 75 pk in de Opel Blitz, die met een topsnelheid van 90 km / u nu sneller was dan menig personenauto. De 1,5 liter viercilinder kopklepper van de Opel Olympia met 37 pk werd gebruikt in de 80 km / u auto van één ton. Solide, betrouwbaar, duurzaam, de Blitz had de spreekwoordelijke deugden van Opel.

In 1945, tien jaar na de inauguratie van de nieuwe fabriek, viel de Blitz-productie in Brandenburg stil. De bouwconstructie werd vernietigd na zware luchtaanvallen en de resterende productiefaciliteiten werden ontmanteld en als herstelbetalingen naar de Sovjet-Unie gestuurd. De Kadett-linies in Rüsselsheim ondergingen hetzelfde lot. Terwijl de Kadett toen werd gebouwd als de "Moskvich" in Moskou, werden de Blitz-faciliteiten nooit meer opnieuw in elkaar gezet.

Nieuw begin in West-Duitsland

Het nieuwe begin in de hoofdfabriek van Rüsselsheim was met een vrachtwagen: de eerste naoorlogse Opel was een Blitz. “Op maandag 15 juli 1946 werd een eenvoudige ceremonie gehouden om de herstart van de serieproductie van de 1,5 ton zescilinder, 2,5 liter Opel Blitz snelle transporttruck te vieren, de hervatting van de serieproductie van motorvoertuigen op Adam Opel AG, ”kopten de kranten destijds. Als symbolische daad van de herstart sneed de bevelvoerend generaal van het 3e Amerikaanse leger, Geoffrey Keyes ceremonieel een geel lint door. De platformwagen die door een zakenman uit Wiesbaden was besteld, kostte 6.600 mark. In vergelijking met de vorige versie werd het bruto voertuiggewicht met 200 verhoogd tot 3.400 kilogram en het laadvermogen tot 1.725 kilogram. Onder zijn karakteristieke motorkap zat de OHV-zescilindermotor met 55pk die bekend was van de Kapitän. Eind 1946 werden 839 Blitz-vrachtwagens voor snel transport geproduceerd en tegen de tijd dat de productie in december 1951 werd stopgezet, bedroeg het totaal 37.117 eenheden.

De grote broer van het voertuig van 1,5 ton, de vrachtwagen van drie ton, werd al sinds augustus 1944 exclusief door Daimler-Benz geproduceerd. Onder licentie geproduceerd als de L 701, rolde de Blitz van de lopende band in de fabriek in Mannheim - aanvankelijk met een sterk vereenvoudigde “standaardcabine”, en vanaf 1948 weer met de originele cabine geleverd door Opel uit Rüsselsheim. In 1949 werd de opvolger van de L 701 geïntroduceerd en nam Opel alle onverkochte auto's en alle overige onderdelen over. Tot 1954 werden de laatste 467 exemplaren van de beroemde truck in Rüsselsheim geproduceerd; nu weer onder de oorspronkelijke naam en met het Blitz-logo op de voorkant.

De truck voor het economische wonder

Dankzij het frisse ontwerp was de 1,75 ton zware vervanger van de 1,5 ton zware Blitz populair in heel Europa. De brede grille en de mooi gevormde spatborden waren vaardige aanpassingen van de typisch Amerikaanse vormtaal uit de jaren 50, terwijl de cabine van staal was. De soepel lopende 2,5-liter zescilinder limousinemotor onderscheidde zich van de typische rustieke motoren op de vrachtwagenmarkt. Het verhoogde laadvermogen maakte het model uit 1955 bijzonder speciaal: met een laadvermogen van twee ton kon de Blitz meer vervoeren dan hij woog. Specialisten leverden ombouwen voor bussen, verhuizingen, leveringen en brandweer op basis van de 3.300 of 3.750 mm lange platformen. Jaarlijks verlieten ongeveer 20.000 exemplaren van de zogenaamde "Rundschnautzer" (ronde neus) de fabriek. Tegen de tijd van de modelwijziging in 1960 waren er in totaal 89.767 voertuigen geproduceerd.

De Blitz-generatie voor de swinging sixties beschikte over een nieuwe 2,6-liter zescilindermotor en een kortere, naar beneden aflopende motorkap. Liefhebbers noemden het ontwerp van de gesloten bestelwagenversie subtiel elegant en vooral effectief. Terwijl de fabriek in Rüsselsheim op volle capaciteit draaide, werden de cabine en de laadconstructie extern geproduceerd door carrosseriebouwer Voll.

De Blitz verscheen op de IAA van 1965 met een uitgebreide make-over. Het interieur vertoonde een expressiever front met extra nadruk op horizontale lijnen. Een viercilindermotor van 70 pk werd toegevoegd aan de line-up. Deze 1,9-liter benzinemotor had een kettingaangedreven nokkenas in de kop en was afkomstig van een nieuwe generatie die in 1965 debuteerde in de Opel Rekord B. In 1966 kregen de varianten van 2,1 en 2,4 ton een nieuwe zescilinder lijnmotor goed voor een topsnelheid van 110 km / u. Eind jaren zestig was de Opel Blitz nog een van de meest populaire lichte vrachtwagens op de Duitse markt; bijna een op de twee benzinevrachtwagens met een maximumgewicht van drie ton (GVW) was een Opel. Het bedrijf zette in 1969 nog een belangrijke stap door een diesel aan het benzine gamma toe te voegen. Opel produceerde tussen 1965 en 1975 47.368 benzine- en 7.374 dieseltrucks.

De productie van de Blitz-truck in Duitsland eindigde op 10 januari 1975. Na 417.211 exemplaren gebouwd in Rüsselsheim en Brandenburg, verliet het model dat zijn naam gaf aan het Opel-embleem de portefeuille. De naam zelf bleef echter. Slechts twee jaar eerder, in maart 1973, was een nette compacte bestelwagen toegevoegd aan het Opel gamma voor bedrijfsvoertuigen: de Opel Bedford Blitz.

De kleine vrachtwagen van Luton

Opel concentreerde zich in de jaren '70 op personenauto's en verplaatste de productie van bedrijfsvoertuigen naar de fabriek in Luton in Engeland. Aangedreven door zuinige Opel diesels en levendige Vauxhall benzinemotoren, was de Opel Bedford Blitz een overtuigend concept: motor voor de bestuurder, aandrijfwielen onder de laadruimte, McPherson-veerpoten vooraan, een “auto-achtige” setup. Met zijn uit één stuk bestaande carrosserie, vlakke laadvloer, grote deuren en compact instrumentenpaneel oogstte het voertuig veel lof. De Opel Bedford Blitz was vooral populair als basis voor campers en haalde marktaandelen van meer dan 20 procent.

Op dat moment bood Opel ook zware Bedford vrachtwagens aan (tot 10,2 ton bruto voertuiggewicht) onder het Blitz-naamplaatje.

Met zijn opgefrist ontwerp en nieuwe 2,3-liter dieselmotor vertegenwoordigde de Bedford Blitz de ruggengraat van Opels bedrijfsvoertuigengamma van 1980 tot 1987. Aan het einde van de productie ging het 'Blitz'-naamplaatje na 57 jaar actief gebruik met pensioen. Met het beroemde Blitz-embleem leeft de traditie echter voort in elke Opel.

Comeback met een nieuwe naam

Na een pauze van 10 jaar keerde Opel in 1997 met de Arena succesvol terug in de gesloten bestelwagens. Met hun talrijke varianten, baanbrekende lichttechnologie, connectiviteit en hoogtechnologische assistentiesystemen zetten de Combo Cargo, Vivaro en Movano de grote traditie van de Opel Blitz voort.

Opel breidde onlangs zijn aanbod van bijzonder efficiënte lichte bedrijfsvoertuigen uit met de volledig elektrische Vivaro-e. Dankzij de Combo-e en een elektrische versie van de Movano wordt het assortiment volgend jaar volledig geëlektrificeerd. Alle Opel modellen zullen tegen 2024 een elektrisch aangedreven versie hebben.

 

  • Contact :
  • Wim  Verloy
    Wim Verloy
    Communications Manager
    Tel : +32 (0)2 404 14 08
    Mobile : +32 (0) 495 38 90 33
    wim.verloy@opel.com
Scroll