50 jaar geleden: toen de Opel GT de Hockenheimring veroverde

download-pdf
download-image
download-all
di, 25/09/2018 - 10:00


  • Grote jubileumtoer: Grand Tour met 75 prachtige Opel GT's
  • Wereldkampioen rally: Walter Röhrl rijdt op kop in zijn eigen GT
  • GT-designer: Erhard Schnell mee als bijrijder van Röhrl
  • Racelegende: Volker Strycek neemt deel met zijn GT 1900 Junior

 

Een uur lang ging het er op de Hockenheimring iets minder hectisch aan toe dan normaal. De testteams van formuleracers en toerwagens stopten met werken en verdrongen zich aan de pitmuur om niets van het spektakel te missen: 75 piekfijn verzorgde Opel GT's uit heel Europa raasden voorbij start- en finishlijn. Opel Classic bracht zowel de oudste GT uit 1968 ('de nummer 1') als de jongste uit 1973 bij elkaar. Het deelnemersveld werd aangevoerd door Walter Röhrl – wereldkampioen rally in 1982 aan het stuur van een Opel Ascona 400 – met als bijrijder Erhard Schnell, de ontwerper van de GT. De twee reden in Röhrls eigen zilverkleurige Opel GT. Ook Opel-racelegende Volker Strycek was van de partij, in zijn eigen Opel GT Junior, naast zeldzame tuningversies van Irmscher en Conrero. Ze namen allen deel aan de Grand Tour, die van 19 tot 22 september werd georganiseerd door de koepelorganisatie van Europese GT-clubs. De grote finale had vorige zaterdag plaats in het Opel Test Center in Dudenhofen.

Aanleiding voor de snelle rondes over de Hockenheimring was de 50ste verjaardag van de Opel GT. Het is namelijk bijna exact vijftig jaar geleden, van 21 tot 29 oktober 1968, dat Opel de GT-testdagen hield op het circuit. Bij die presentatie in 1968 waren er 41 Opel GT’s 1100 en 1900 te zien naast 44 andere sportmodellen, van de Rallye Kadett tot de Commodore GS. Zowel journalisten, dealers, verkopers en klanten als racepiloten kregen de kans om de kwaliteiten van de auto te testen. En geheel in de lijn met de reclameslogan 'Alleen vliegen is mooier' lieten de Zweedse rallypiloten Lillebror Nasenius (Europees kampioen in 1966 met een Opel Rekord) en Sylvia Österberg zien waartoe de nieuwe sportwagen uit Rüsselsheim in staat was – inclusief sprongen!

Vijftig jaar later stuurde tweevoudig rallywereldkampioen Walter Röhrl zijn Opel GT met ongeëvenaarde precisie rond de Hockenheimring. Deze perfectionist achter het stuur kocht zijn Opel GT over van een oude kompaan. Herbert Fabian, hoofdmonteur van Opel, redde in 1982 de tweede wereldtitel voor Röhrl toen hij tijdens de Rally van Ivoorkust 's nachts een nieuwe achteras op de Ascona 400 installeerde. Daarna wonnen Röhrl en zijn bijrijder Christian Geistdörfer de rally en daarmee het wereldkampioenschap.

In 2016 bezocht Walter Röhrl zijn vriend op diens verjaardag in Trebur, Hessen. Fabian toonde hem een zilverkleurige GT in topconditie en vertelde Röhrl dat hij 10 jaar gewerkt had aan de restauratie van de coupé, maar dat het nu te lastig was om in de smalle sportwagen te kruipen. “Verkoop hem dan alsjeblieft aan mij”, antwoordde de tweevoudig wereldkampioen spontaan. “Er zijn drie redenen waarom ik de GT wilde hebben”, legde Röhrl in Hockenheim uit. “Ten eerste droomde in mijn jeugd iedereen van deze auto, ook ik. Daarnaast doet de auto me denken aan de mooie tijden en successen bij Opel, én aan mijn vriendschap met Herbert Fabian.”

Tijdens de Grand Tour ontmoette Walter Röhrl voor het eerst ook de kunstenaar die de GT zijn unieke lijn gaf, Erhard Schnell. De ontwerper is ook nu nog, op 91-jarige leeftijd, een grote fan van zijn creatie. “De reacties waren al overweldigend in 1968, maar ik heb het gevoel dat de GT vandaag de dag nog geliefder is”, zegt hij. Schnell reed in Hockenheim mee als bijrijder van Walter Röhrl. Terug in de paddock vroeg Röhrl aan Schnell om zijn GT te handtekenen op een van de legendarische draaibare koplampen. Het was de eerste keer dat Röhrl iemand om een handtekening vroeg.

Grand Tour 2018: prominente piloten en snelle Opel GT's

Iedereen die ooit iets te maken had met de Opel GT wilde van de partij zijn bij de festiviteiten in Hockenheim. De voorzitter van de Amerikaanse GT Club, Gil Wesson, kwam overgevlogen vanuit de VS. Eerder dit jaar had hij al een achtdaagse 'birthday tour' georganiseerd langs de legendarische Route 66. Maar de directeur van de Grand Tour is Olaf Moldzen. Deze Duitser is voorzitter van de Europese Federatie van Opel GT-clubs. Die telt op dit moment 28 clubs met ongeveer 1.450 leden en 1.550 auto's. Uiteraard was Moldzen er in Hockenheim ook bij met zijn GT 1900 uit 1969, een Irmscher-toerwagen. Over raceauto's gesproken: naast een tweede, nieuw gebouwde coupé van Opel-tuner Irmscher stond er ook een Conrero GT op het circuit. Het racemodel uit Italië was de held van de Targa Florio in 1971, waar het afrekende met de krachtigere rivalen van Porsche. Een absolute blikvanger was ook de oranje GT 1900 Junior van Volker Strycek.

Alleen vliegen is mooier: één auto, twee motoren, een echte droomauto

In 1968 rolden de eerste Opel GT's van de band nadat ze grondig waren getest in het toen gloednieuwe Opel Test Center in Dudenhofen. De sportcoupé was het resultaat van een Frans-Duitse samenwerking en daarmee een echt Europees product. De Franse carrosseriebouwers Chausson en Brissoneau & Lotz waren door eerdere projecten al zeer bekend bij Opel. Zij namen het persen en lassen van het plaatwerk voor hun rekening, evenals het lakken en de interieuruitrusting. De assemblage van chassis en motor gebeurde in Duitsland.

GT-klanten hadden de keuze tussen twee motoren: een 1,1-liter viercilinder met 60 pk, bekend uit de Kadett-familie, naast een 1,9-liter motor met 90 pk uit de Rekord. Vooral naar de GT 1900 was vanaf het begin veel vraag. Met een topsnelheid van 185 km/u en een acceleratie van 0 naar 100 km/u in 11,5 seconden deed hij het hart van sportieve bestuurders sneller kloppen. Hij was standaard uitgerust met een erg precieze handgeschakelde vierversnellingsbak. Europese klanten waren amper geïnteresseerd in de optionele automatische drieversnellingsbak, maar in de VS was die erg populair. Het was daar dat bijna 70 procent van de 103.463 geproduceerde GT's zijn eerste eigenaar vond. Ondertussen zijn veel van deze exportauto's terug in Europa en vierden sommige van hen de 50ste verjaardag van de Opel GT mee tijdens de Grand Tour 2018.

 

  • Contact :
  • Ron Dubois
    RonDubois
    Opel Belgium Communications
    Tel : +32 (0)3 450 63 64
    Mobile :
    ron.dubois@opel.com
Scroll